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猛犸象80%基因组破译完成 史前巨兽有望复活2008-11-21 15:31:11

据英国《泰晤士报》、美国《纽约时报》11月20日报道,美国科学家近日通过一团来自数万年前死亡的两头猛犸象的毛发,成功破译出了猛犸象80%的基因组,不仅印证了万年前灭绝的猛犸象与今天的大象是近亲的观点,还有望让早已灭 ...

据英国《泰晤士报》、美国《纽约时报》11月20日报道,美国科学家近日通过一团来自数万年前死亡的两头猛犸象的毛发,成功破译出了猛犸象80%的基因组,不仅印证了万年前灭绝的猛犸象与今天的大象是近亲的观点,还有望让早已灭绝的猛犸象成功克隆“复活”。

猛犸象模样的效果图

破译出猛犸象80%基因组与今天的大象是近亲

科学家在西伯利亚永久冻土带中发现了两具保存完好的猛犸象尸体标本,它们分别死于2万年前和6万年前。科学家还在冻土带中发现了一团毛发,从中成功提取出了DNA,破译出了猛犸象的2万个基因。

研究古代生物的DNA总是非常困难的,因为很多残留物已经被微生物和细菌污染,很难提取数据进行研究。研究人员利用非洲象基因组图作为参照物来破译猛犸象的DNA。他们发现,在41.7亿个序列中有33亿个可以对应上。猛犸象全部基因组大约有40亿个序列,与非洲象类似。

科学家们称,猛犸象与今天的非洲象之间的差异只有0.6%,两个物种之间的差距比人与猩猩的差距更小。实际上印度象更接近于猛犸象,但是他们还没有对此做精确对比。猛犸象之间只有很小的基因差异,因此容易受到疾病、气候等的影响,导致灭绝。

其它发现还显示,猛犸象和今天的大象在600万年前拥有共同的祖先。而猛犸象大约在200万年前分裂成两支,一支在4.5万年前灭绝,另外一支存活到最后的冰河世纪(一万年前)。

猛犸象的毛发

创造猛犸混种大象

要想让猛犸象重现世界,最简单的方法就是通过DNA克隆,利用现代大象提供卵子和担任代孕母亲。但是因为猛犸象的DNA有限,这种方法很难实现。

美国宾夕法尼亚州州立大学生物化学和分子生物学教授斯蒂芬·斯切斯特说:“更吸引人的方法就是将猛犸象基因与现代大象合并,创造一种混合体。通过破译这些基因密码,理论上我们能够在未来某一天,通过将独特的猛犸DNA序列嵌入现代大象基因组中的方法,重新复活这种远古生物。”

但是这种方法也有缺陷,尽管科学家们可以将死亡16年的老鼠克隆出来,但是从数万年的生物体中提取DNA,其数据遭到的破坏肯定更大。澳大利亚阿德莱德大学古代DNA专家杰里米·奥斯丁表示:“基因序列并不是活的有机体。当前,我们只有猛犸象的部分基因组,其遗传密码还有很多错误。这就像造一辆汽车,我们只有80%的零件,而且有些已经损坏了。”

西澳大利亚默多克大学古代DNA实验室主任迈克尔·布鲁斯说:“斯切斯特等人的方法能让我们在几年时间里重新看到猛犸象吗?事实远非如此,因为掌握了猛犸象的DNA密码,并不意味着我们知道如何修补它,更何况重现灭绝物种的尝试,现在依然是不切实际的空想。”

 

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编辑日期:2008-11-21 15:31:11

作者:

来源:互联网

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